Dinosaurios carnívoros

¿Conoce el origen de la palabra «dinosaurio»? Proviene de un término latino que puede traducirse como «lagarto terrible». Este animal hace honor a su nombre. Hace siglos, los dinosaurios estaban en la cima de la cadena alimentaria. En este artículo hablaremos de estos grandes lagartos, y en particular de los dinosaurios carnívoros.

Antes de entrar en el meollo del asunto, y para entender mejor a estos animales, tiene sentido retroceder en el tiempo. Los dinosaurios no son fruto de una ficción, sino que existieron durante la era mesozoica. Estuvieron en este mundo durante más de 170 millones de años, abarcando gran parte de la era Mesozoica. Esta era se sitúa entre hace 252,2 millones de años y hace 66 millones de años.

Se puede dividir en tres períodos principales: el Triásico, el Jurásico y el Cretácico.

El período Triásico abarca desde hace 252,17 millones de años hasta 201,3 millones de años. Este período abarcó casi 50,9 millones de años. Fue durante este periodo triásico cuando se localizaron los dinosaurios. Le sigue el período Jurásico, que se sitúa entre 201,3 millones y 145,0 millones de años atrás. Durante este período, los dinosaurios se multiplicaron. El período Cretácico, que abarca desde hace 145,0 millones de años hasta hace 66,0 millones de años, pone fin a este período mesozoico.

Se asocia a la desaparición de los dinosaurios. Esta desaparición se explica por el impacto de un asteroide en la Tierra. Este fenómeno nubló la atmósfera y provocó un descenso de la temperatura, lo que provocó la muerte de estos grandes lagartos.

Las características morfológicas de los dinosaurios carnívoros

Cada especie es diferente, pero los dinosaurios que pueden clasificarse como carnívoros tienen algunas características comunes. Como son carnívoros, sus dientes son casi similares. Están curvadas hacia atrás, lo que les ayuda a agarrar y desmenuzar la carne. Algunos dinosaurios tienen dientes en forma de sierra para optimizar esta función de trituración.

También habrás notado esto en todos los dinosaurios: sus ojos. Se colocan sobre una estructura ósea como los reptiles y las aves. Esta posición permite a los dinosaurios tener una visión periférica casi total. Sin embargo, estos animales tienden a mantenerlos hacia adelante.

Esto les permite apreciar mejor la distancia. Aunque tendemos a pensar que el dinosaurio es un ave, el sentido del olfato está desarrollado en el dinosaurio carnívoro. También hay que recordar que estos dinosaurios carnívoros tienen sensores olfativos que indican la presencia de olores a kilómetros de distancia.

Sepreguntará si los dinosaurios tenían plumas o no. La respuesta es tanto sí como no. Algunos lo hicieron y otros no. No estamos hablando de plumas como las que se ven en las aves actuales, sino de plumas protofinas como las que se encuentran en los pollitos recién nacidos.

Estas plumas tampoco les permitían volar, pero les servían para el metabolismo y la regulación de la temperatura corporal. Los dinosaurios carnívoros tenían cráneos grandes, lo que sugiere un gran sistema nervioso central.

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Carroñeros, piscívoros, insectívoros u omnívoros: ¿qué dieta tenían estos dinosaurios carnívoros?

Cuando decimos que un dinosaurio es carroñero, nos referimos a que se alimenta de animales que no necesariamente cazó. Pueden ser restos de caza de otros animales o de animales que murieron por causas naturales. La mayoría de los dinosaurios carnívoros son carroñeros e incluso los que se conocen como grandes cazadores activos como el Tiranosaurio.

Un dinosaurio carnívoro también puede ser cazador, pero rara vez va a cazar solo. La mayoría de las veces salen en grupos, incluso los más pequeños como el Deinonychus, o en parejas como el Allosaurus. Trabajar juntos en la caza les permite abalanzarse sobre presas más grandes para conseguir suficiente comida.

Algunos dinosaurios carnívoros son pequeños, pero este pequeño tamaño no les impide cazar. En esta actividad son rápidos, inteligentes y ágiles. Algunos no dudan en utilizar las garras de sus patas.

También hay dinosaurios carnívoros que se adentran en el agua para cazar. Son piscívoros, es decir, se alimentan de peces. Este es el caso de las especies pertenecientes a la familia Spinosauridae, como Spinosauris, Baryonix y Suchomimus. Para estos animales, la dieta piscívora no es su dieta principal.

Estos dinosaurios tienen características especiales como un cráneo ligeramente aplanado, dientes curvados y una gran garra de pesca bien desarrollada. Algunos incluso tienen una aleta dorsal que les permite avanzar en el agua.

También hay dinosaurios que son omnívoros. Se dice que son omnívoros porque complementan su dieta con plantas. Los dientes de estos animales están más desarrollados, lo que les permite comer tanto carne como plantas. Por otro lado, hay dinosaurios insectívoros. Estos son más pequeños, lo que explica sus hábitos de alimentación. Este es el caso de Compsognathus.

A estas alturas, ya tienes una imagen de estos dinosaurios carnívoros en tu cabeza. Tienes una idea aproximada de sus cuerpos y de cómo viven. Conozcamos mejor algunos de estos ejemplares, especialmente los más famosos. En esta página encontrarás una colección de fotos de dinosaurios carnívoros.

El Tiranosaurio Rex

«Tyrannosaurus rex» o «Tyrannosaurus Rex» es el mismo animal que es bastante famoso. Mucha gente lo llama erróneamente «Dinosaurio Rex». Si nos fijamos en la etimología del nombre, significa «Rey de los lagartos tiranos». A menudo considerado el dinosaurio más fuerte, hace honor a su nombre por su tamaño y estatura. El Tiranosaurio Rex no sólo era el rey de los dinosaurios, sino que también destacaba por su violencia y su carácter terrorífico.

El rey de los lagartos tiranos vivió durante el Cretácico, hace entre 68 y 66 millones de años, al oeste de la actual Norteamérica. El Tyrannosaurus Rex es un carnívoro bípedo, es decir, que se sostenía sobre dos patas. Sin embargo, su cuerpo se inclinaba hacia delante, de modo que la cabeza y la cola estaban a la misma altura. Utilizó su larga y poderosa cola para equilibrarse.

Este rey de los lagartos también se reconoce por su enorme y alargada cabeza. Tiene hasta medio metro de longitud. Su hocico es bastante pequeño, lo que le permite tener una buena vista. Como estamos hablando de un dinosaurio, también puedes hacerte una idea de su dentadura. Miden hasta 30 cm de largo con la raíz. Tiene los dientes más grandes de todos los dinosaurios.

El cuerpo de este tiranosaurio evoluciona hasta los 21 años. De adulto, mide más de 13 metros y puede pesar hasta ocho toneladas. De pie, mide casi 4 metros de altura. Junto a este gran cuerpo, este animal tiene unas pequeñas extremidades superiores con dos garras cada una que sólo miden un metro de largo.

Esos bracitos no son de fiar, porque se agarran rápido y con fuerza. El tiranosaurio tiene dos patas muy poderosas. Su esperanza de vida es de entre 28 y 30 años.

No había características físicas entre el macho y la hembra. Es aún más difícil distinguir entre ellos, porque vivían en grupos. Este dinosaurio fue y sigue siendo uno de los mayores carnívoros de la Tierra.

Con una mandíbula de casi un metro de largo y su fuerza de mordida, puede comer unos 225 kilos de carne de un solo bocado. Se alimenta sobre todo de grandes herbívoros como Ceratopsidae y hadrosáuridos, pero los estudios también han demostrado que el Tyrannosaurus es un carroñero.

Velociraptor

El Velociraptor existió a finales del Cretácico, es decir, hace entre 80 y 70 millones de años. Esto explica claramente por qué este terópodo nunca se cruzó con el tiranosaurio, que podría haberlo cazado. Habría vivido en Asia, particularmente en Mongolia. También es un dinosaurio que hace honor a su nombre: «velociraptor» significa «ladrón rápido».

En su puntiagudo hocico hay un verdadero arsenal con más de 80 dientes en forma de sierra montados en poderosas mandíbulas. Una vez que tiene a su presa, ésta ya no puede escapar.

Este dinosaurio de «vuelo rápido» medía entre 1,5 y 2 metros de la cabeza a la cola. Pesaba entre 15 y 20 kg. Al igual que otros animales de esta especie, también se mantenía sobre sus dos pies.

Estos tenían una garra retráctil que utilizaba para apuñalar a su presa. Cuando corría, su cola se endurecía para permitirle el equilibrio. Está considerado como uno de los dinosaurios más rápidos y se calcula que alcanza unos 60 km/h. Al correr o girar, este animal utiliza su cola rígida debido a su estructura ósea reforzada.

Tenía una cabeza pequeña y aplanada, pero su cerebro es bastante grande, lo que explica su inteligencia. El Velociraptor, debido a su morfología, también puede haber tenido una visión tridimensional. Gracias a estas ventajas, este dinosaurio sigue siendo un buen depredador, sobre todo porque atacaba a grandes presas en grupo.

Los estudios también han demostrado que era un dinosaurio con enormes plumas, pero no tantas como para poder emprender el vuelo. Estas plumas eran más bien para su función «termorreguladora». También hay que señalar que el Velociraptor tenía similitudes con las aves. Por ejemplo, tenía huesos huecos y también hacía nidos de huevos.

Este dinosaurio tenía tres garras en cada extremidad superior y la del medio es la más larga. En sus extremidades inferiores tenía cinco dedos, pero sólo utilizaba los cuatro para caminar.

El último dedo del pie colocado en el exterior de cada pierna le permitía mantenerse erguido. Como sabes, el Velociraptor es un dinosaurio carnívoro, pero debido a su pequeño tamaño, no cazaba presas muy grandes. También es un carroñero.

El Allosaurio

Este dinosaurio carnívoro también pertenece a la misma familia que el Velociraptor. Su existencia se remonta a hace entre 155 y 145 millones de años en lo que hoy es América del Norte y Europa.

Esto significa que coexistió con otros dinosaurios como el Apatosaurus, el Diplodocus y el Camarasaurus. Etimológicamente, «allosaurus» significa «lagarto diferente» y se le dio este nombre por la serie de crestas en la parte inferior de su gran cráneo.

El Allosaurus utiliza su larga cola como péndulo. Tiene un cuello en forma de U que le permitía sostener su poderosa mandíbula formada por dientes en forma de cuchilla. Sus brazos siguen siendo largos y tienen tres dedos con garras. En cuanto al tamaño, se estima que medía entre 8,5 y 12 metros de largo y pesaba unas 2,2 toneladas.

Para alimentarse, el Allosaurus depredaba dinosaurios herbívoros como el Estegosaurio y otros ejemplares más débiles de su territorio. En cuanto a su comportamiento, hay una falta de precisión: algunos dicen que cazaba en manada, lo que sugiere que se llevaba bien con los miembros de su raza, mientras que otros dicen queera agresivo con ellos.

Compsognathus

Es un pequeño dinosaurio carnívoro de la familia de los terópodos. Su nombre significa «mandíbula delicada». Vivió hace entre 155 y 150 millones de años. Es difícil dar una declaración precisa sobre el lugar donde vivía. Se han encontrado fósiles de Compsognathus en Baviera, pero también en el sur de Francia.

Es un animal bípedo y, como ya se ha dicho, era pequeño: sólo medía un metro de largo y pesaba sólo 3 kg. Era uno de los dinosaurios más pequeños. Sus huesos eran delgados y ligeros. Tenía tres extremidades superiores, una de las cuales estaba atrofiada. Sus extremidades inferiores también eran delgadas, pero largas.

También tenían tres dedos con garras agresivas y poderosas. Su cráneo también era ligero y su hocico era puntiagudo como el pico de las aves que vemos hoy en día. Su cola, fina y ligera, le ayudaba a mantener el equilibrio y a asegurar su función locomotora.

El Compsognathus no era un gran carnívoro, sino que se alimentaba principalmente de insectos y pequeñas presas como los lagartos. Sin embargo, su mandíbula era imponente con sus dientes, que eran extremadamente afilados. Pueden cortar cualquier material. Su pequeño tamaño no le perjudicaba en absoluto, ya que podía incluso correr a una velocidad estimada de 60 km/h.

El Spinosaurus

El Spinosaurus también es un terópodo que pasó por esta tierra hace unos 100 millones de años durante el periodo Cretácico. Tiene un aspecto bastante peculiar con un cráneo alargado y muy estrecho. Se parece un poco a los cocodrilos de nuestra época. Por el tamaño de su cráneo, que medía casi 2 metros, puede definirse como el mayor terópodo que ha vivido en la Tierra. Cerca de sus ojos, hay una especie de cresta y sus fosas nasales estaban situadas junto a sus ojos y no al final del hocico.

Su nariz se curva ligeramente hacia abajo. Sus dientes no son como los de sus primos, sino que son más estrechos y cónicos. Son idénticos a los encontrados en Pteranodon, Baryonyx y cocodrilos. Los dientes del Spinosaurus tampoco estaban alineados, ya que algunos estaban orientados hacia atrás y otros hacia delante.

En su espalda también se podía ver una gran aleta dorsal que podía alcanzar los 4 m de altura, lo que probablemente explica su nombre «Spinosaurus», que puede traducirse como «lagarto espinoso». Como puedes imaginar, hay una razón por la que el Spinosaurus tiene un cráneo similar al de un cocodrilo y una gran aleta dorsal, es un terópodo semiacuático.

Incluso puede definirse como un dinosaurio marino carnívoro como el Liopleurodon y el Shonisaurus. El Spinosaurus también tenía forámenes que le ayudaban a percibir los cambios en la presión del agua.

Esto también le dio una idea del tamaño del animal que estaba cerca. El Spinosaurus se adentró en el agua para cazar. En cuanto a su cola, el Spinosaurus tenía una cola que disminuía de tamaño a medida que llegaba a la punta. Todavía había 55 vértebras, no las 50 o más que se encuentran en otros terópodos. También utilizaba esta cola cuando estaba en el agua para los movimientos laterales.

Si nos fijamos en su morfología, mide entre 12 y 15 metros de largo y pesa entre 4 y 6 toneladas. Con este peso y tamaño, se puede imaginar que el Spinosaurus es mucho más grande que el Tyrannosaurus Rex.

Al contrario de lo que podría pensarse, el Spinosaurus no tenía unas patas traseras tan grandes. Eran pequeños y se utilizaban para nadar. Entre los dedos de sus patas había una membrana como la que tienen los patos. Actuaban como remos para impulsar su cuerpo a través del agua. Sus piernas también le sostenían cuando estaba en tierra.

Debido al tamaño de sus patas, el Spinosaurus no era realmente adecuado para perseguir presas en tierra. Si le fascina este dinosaurio, puede encontrar su esqueleto en el Museo de Historia Natural de Berlín. Tiene 4 metros de altura y 12 metros de longitud.

El Albertosaurio

El Albertosaurio puede describirse como el primo directo del T-Rex. Sin embargo, es más pequeño, con 9 metros de longitud y 1,7 toneladas de peso. Pertenece al género de los dinosaurios terópodos y a la familia Tyrannosauridae. Se cree que existió a finales del Cretácico Superior, hace unos 70 millones de años en Norteamérica. Su nombre significa «lagarto de Alberta», «Alberta» se refiere a la región donde se encontró el primer ejemplar.

Al igual que el Tyrannosaurus Rex, el Albertosaurus era bípedo y tenía dos brazos atrofiados que terminaban en dos dedos con garras. Sus extremidades inferiores tenían cuatro dedos, uno de los cuales era realmente pequeño. Para desplazarse, sólo utilizaba sus tres dedos. En cuanto al movimiento, el Albertosaurio era rápido.

Su velocidad podía alcanzar los 48 km/h. Su cráneo era relativamente grande y es similar al del tiranosaurio. Su cuello tenía forma de S y medía unos 100 cm de largo. Este dinosaurio también tenía crestas.

El descubrimiento de varios individuos en la misma zona permitió determinar que este dinosaurio vivía y cazaba en grupo. El Albertosaurus es un buen depredador y su dieta consistía en otros dinosaurios y animales de su época. Su mandíbula es bastante potente y es capaz de ingerir una gran cantidad de carne.

Está formado por una docena de dientes afilados diferentes, y cada grupo de dientes tenía una función específica en la alimentación, pero también en la caza. Sus dientes se utilizaban, entre otras cosas, para triturar y desgarrar la carne.